Yeni Malzemelerin Çevresel Etkileri: Daha Fazla Sorun Yaratmak mı?

Biyomalzemeler, karbon emisyonlarını önemli ölçüde azaltma potansiyeline sahip olsa da tasarımcıların onlara dikkatli bir şekilde yaklaşması gerektiğini söyleyen Sioban Imms uyarıyor.

Biyomalzemelere dayalı bir medeniyet vizyonu oldukça cazip: kirlilik yaratan çıkarma fossil sanayilerinden elde edilen malzemeler yerine “yetiştirilen” malzemelerden yapılan ürünler, giysiler ve binalar. Söz konusu olan sadece daha düşük emisyonlar değil, çevreyle daha uyumlu ürünler – doğal yaşam döngüsünün bir parçası olan üretilmiş nesneler. Ve tüketiciler, bu açıkça “sürdürülebilir” ürünlere daha fazla para ödemeye istekli – Bain tarafından yapılan son bir çalışmaya göre %12 daha fazla ödeme yapmaya istekli.

Ancak, rekabet avantajı elde etmek için pazarlama anlatıları, biyomalzemeler etrafında sıklıkla abartılıyor veya önemli detayları atlıyor. Bir malzeme adının önüne “bio” eklemek, doğal, kompostlanabilir ve kişisel ve çevresel sağlık açısından daha iyi bir izlenim oluşturuyor.

Ancak, bu iddialar malzeme sınıflandırması, ürün adı ve sloganından daha derine inildiğinde çözünebilir veya en azından karmaşık bir hale gelebilir. RepRisk tarafından hazırlanan bir rapora göre 2022 ve 2023 arasında yeşil yıkama olaylarında %70 artış görüldü. AB’ye giren yasalar bu konuyu özel olarak hedefliyor.

Biyomalzemeler hala tanım ve terminoloji açısından gelişiyor. Burada, vücuda yerleştirilmek üzere tasarlanan biyomalzemelerden değil, ürün, moda ve mimaride kullanılan biyolojik olarak türetilmiş malzemelerden bahsediyoruz.

Yeast, bakteri, selüloz ve mantar gibi canlı mikroorganizmalar kullanılarak yetiştirilen bu malzemeler, özellikle belirli özellikleri üretmek için DNA dizilerini mühendislikle nanometre ölçeğinde ayarlanabilir. Örneğin, İngiltere merkezli Colorfix şirketi, bakterilerin DNA’sını ayarlayarak tekstil boyamak için renk pigmentleri salgılamalarını sağlar. Bu gibi mikrobiyal üretim organizmaları genellikle kontrol edilen ortamlarda beslenir, ferment edilir ve modifiye edilir.

Ancak, biyomalzemeler, endüstriyel medeniyetin neden olduğu çok yönlü doğa krizine sihirli bir çözüm değildir. Özellikle bazen “pişmanlık verici takas” olarak adlandırılan bir malzeme bir problem yerine başka bir problem getiren şekilde değiştirildiğinde önemli olan sorunları önlemektir.

Örneğin, BioCane tek kullanımlık gıda ambalajı, plastik gıda ambalajının yerine geçen ve şeker sanayisinden atık ürün olan bagasta yapılan bir alternatiftir. Tasarım, doğal kökenlerini ve döngüselliklerini ifade etmeye yöneliktir, hafifçe noktalı, nötr renkte ve mat bir yüzeyden, üstünde gradyanlı bir daire içinde bir bitki kullanılarak oluşturulan kabartmalı bir logomarka kadar.

Ancak, BioCane’nin yağ itici olması için (içeriği tüketmeden önce dağılmaması için) plastik ambalajlardan farklı olarak, bir oleofobik kaplamaya ihtiyacı vardır. BioCane, bu kaplamada bir polifluoroalkil madde (PFAS) kullanır. PFAS, çevrede uzun süreli varlıkları ve birikimleri nedeniyle “sonsuz kimyasallar” olarak adlandırılır – kendi bedenlerimize de dahil olmak üzere.

BioPak, BioCane’i üreten şirket, PFAS içeren ambalajlarla ilgili bilgileri şeffaf bir şekilde web sitesinde yayınlamakta ve bunu endüstri genel bir sorun olarak vurgulamaktadır. Şirket ayrıca, PFAS içeren ambalajların Haziran 2024’e kadar kademeli olarak kaldırılmasıyla çakışan ABD Çevre Koruma Ajansı tarafından PFAS’ın kademeli olarak kaldırılmasına yönelik zamanında bir taahhütte bulunmaktadır.

Tüm üreticiler sorumlu değildir; doğal kökenli bir malzemenin dayanıklılığını artırmak için belki de biyolojik olmayan bir lamine kullanma iddiasının altında listelenmeyen katkı maddeleri veya fosil bazlı bir lamine bulmak yaygındır.

Bioplastik, yüksek petrol fiyatları tarafından tetiklenen petrol türevi plastiklerin rekabet gücünü azaltması nedeniyle önemli ölçüde büyüme yaşayan bir başka malzemedir. Bioplastiklerin çoğu mısır, buğday veya şeker kamışından elde edilen etanolden yapılmaktadır. Örneğin şeker kamışı, Brezilya gibi tropik ve subtropikal ülkelerde tek türde yetiştirilir. Şeker, bioplastiklerin öncü kimyasallarını üretmek için çıkarılır, fermante edilir ve damıtılır.

Ancak, bu biyoplastiklerin çevresel değerlendirilmesi için hasat edilen ürünlerin nasıl yönetildiği hakkında bilgi sahibi olmamız gerekiyor – örneğin, ürün verimini artırmak için kullanılan pestisitler ve sentetik gübreler, arazi temizleme uygulamaları ve biyoplastiğin yaygın olarak kullanılması durumunda gıda fiyatlarına etkisi. Ürünün ömrünün sonunda, imha için özel bir altyapıya ihtiyaç olacaktır, bu da durumu daha da karmaşık hale getirecektir.

Biyoçözünür biyoplastik, dünya genelindeki mikroplastik kirliliğinin endişe verici bir birikimine çözüm gibi görünmektedir. Ne kadar iyi olurdu eğer malzeme çevreye geri dönüştürülebilirse?

Biyoçözünür, kullanışlı bir sürede bir malzemenin çevrede parçalanacağı anlamına gelmez. 2022’de UCL tarafından yapılan bir çalışma, sözde “evde kompostlanabilir” biyoplastiklerin %60’ının test edilen zaman süreleri içinde tam olarak çözülmediğini gösterdi – bu da kompostlanabilir ambalajlara yatırım yapmanın bütün amacını çözen bir sonuçtur.

Biyoplastiklerle ilgili iddialar, ABD biyoteknoloji firması Danimer Scientific Inc. karşısında son zamanlarda açılan bir davanın temelini oluşturdu. Biyolojik olarak parçalanabi

Biyomalzemeler: Fosil yakıtlar yerine “yetiştirilen” malzemelerden yapılan ürünlerin ve yapılardın oluşturduğu çevreyle daha uyumlu ve düşük emisyonlu ürünler.

Karbon emisyonları: Karbondioksit ve diğer sera gazlarının atmosfere salınmasıyla oluşan sera etkisi.

DNA dizisi: DNA molekülünde bulunan genetik bilgilerin sıralanması.

Nanometre: Bir metrenin milyarda biri.

Fermentasyon: Bakteri veya maya kullanarak organik maddelerin metabolize edilmesi işlemi.

Yeşil yıkama: Bir ürün, şirket veya endüstrinin çevre dostu veya sürdürülebilir olduğunu iddia etmek için yanıltıcı veya aşırı derecede abartılı pazarlama stratejileri kullanma uygulaması.

PFAS: Çevrede uzun süreli varlıkları ve birikimleri nedeniyle “sonsuz kimyasallar” olarak adlandırılan bir tür kimyasal madde.

Bioplastik: Petrol yerine bitkisel kaynaklardan elde edilen plastik.

Kompostlanabilir: Organik maddelerin doğal çürüme süreci olan kompostlama işlemine uygundur.

Mikroplastik kirliliği: Plastiklerin parçalanmasıyla oluşan çok küçük plastik parçacıklarının su, toprak ve hava gibi çevresel ortamlara yayılması.

UCL: University College London – Londra Üniversitesi Koleji.

Evde kompostlanabilir: Evlerde yapılan kompostlama sürecinde çözünebilen malzemeler.

Danimer Scientific Inc.: Bir biyoteknoloji firması.